Voici des preuves scientifiques que le chocolat et le cacao peuvent augmenter la puissance de votre cerveau


Par intellivoire.net – Publié le 2019-04-25

Des scientifiques italiens ont trouvé des preuves qu’une dose quotidienne de cacao agissait comme un complément alimentaire pour lutter contre différents types de déclin cognitif.

En 2017, l’équipe a constaté que la consommation régulière de cacao était liée à des améliorations de la mémoire au travail et du traitement de l’information visuelle, et que le cacao pouvait être particulièrement bénéfique pour certaines personnes.

Le cacao, c’est la fève séchée et fermentée du cacaoyer utilisée pour faire de délicieux gâteries au chocolat. Le cacao a été étudié en profondeur.

Au fil des ans, il a été constaté que toute une gamme de produits chimiques naturels présents dans la fève de cacao avaient des effets thérapeutiques.

Par exemple, on a constaté que les polyphénols dans le chocolat noir augmentaient le calme et la satisfaction, et que les flavanols étaient capables d’inverser le déclin de la mémoire lié à l’âge.

Le chocolat contient également de la théobromine, un produit chimique toxique. Même si vous risquez de vous empoisonner, vous devez manger environ 85 barres de chocolat de taille normale.

Malgré le grand nombre d’allégations relatives aux avantages du cacao pour la santé, il n’y a qu’un nombre limité d’essais randomisés et la littérature présente une panoplie de résultats.

Dans le cadre de cette étude, l’équipe a examiné la littérature sur les effets de l’administration aiguë et chronique de flavanols de cacao sur l’activité cérébrale et, en particulier, sur ce qui se passe si vous le faites sur une longue période.

Les études utilisées pour réaliser l’examen nécessitaient principalement que les sujets consomment une quantité faible, moyenne ou importante de cacao sous forme de boisson ou de barre de chocolat pendant une période allant de cinq jours à trois mois.

Les scientifiques ont découvert qu’il existait suffisamment de preuves pour corroborer les allégations de santé relatives au cacao, et en particulier aux composés de flavanols qu’il contient.

Ils ont constaté une amélioration des performances de la mémoire au travail et du traitement de l’information visuelle après la consommation de flavanols de cacao. Les avantages ont varié en fonction de la population testée.

Pour les personnes âgées, il s’est avéré que l’ingestion à long terme de flavanols de cacao améliorait l’attention, le traitement mental, la mémoire de travail et la fluence verbale et était particulièrement bénéfique pour les personnes souffrant de troubles cognitifs légers ou de débuts de perte de mémoire.

« Ce résultat suggère le potentiel des flavanols de cacao à protéger la cognition des populations vulnérables au fil du temps en améliorant les performances cognitives », ont écrit les chercheurs de l’Université de L’Aquila en Italie, comprenant Valentina Socci et Michele Ferrara.

Pour les personnes en bonne santé, sans les prémices de la perte de mémoire, le cacao pourrait également améliorer le fonctionnement cognitif normal et jouer un rôle protecteur sur les performances cognitives. Les chercheurs admettent qu’il faut pousser un peu plus fort les sujets en bonne santé avant que cet avantage ne devienne important.

Un groupe démographique en particulier a bénéficié du cacao.

Pour les femmes, la consommation de cacao après une nuit de sommeil total neutralisait la déficience cognitive associée au manque de sommeil. Des résultats prometteurs pour les personnes souffrant de privation chronique de sommeil ou qui travaillent selon des modèles différents.

Mais comment le cacao aide-t-il le pouvoir cérébral?

Les chercheurs ne sont pas complètement sûrs, mais ont quelques idées.

« Si vous examinez le mécanisme sous-jacent, les flavanols de cacao ont des effets bénéfiques sur la santé cardiovasculaire et peuvent augmenter le volume sanguin cérébral … Cette structure est particulièrement touchée par le vieillissement et constitue donc la source potentielle de la perte de mémoire liée à l’âge chez l’homme. »

« Une consommation régulière de cacao et de chocolat pourrait effectivement avoir des effets bénéfiques sur le fonctionnement cognitif au fil du temps », ont déclaré les chercheurs.

« Il existe cependant des effets secondaires potentiels liés à la consommation de cacao et de chocolat. Ceux-ci sont généralement liés à la valeur calorique du chocolat, à certains composés chimiques inhérents à la plante de cacao, tels que la caféine et la théobromine, et à une variété d’additifs ajoutés au chocolat, tels que sous forme de sucre ou de lait.  »

Malgré le risque de gagner quelques kilos supplémentaires, les scientifiques sont heureux d’écouter leurs propres conseils et de mener un peu d’auto-expérimentation.

« Le chocolat noir est une riche source de flavanols. Nous mangeons donc toujours du chocolat noir. Tous les jours. »

En 2017, les résultats ont été rapportés dans Frontiers in Nutrition.