Un œil sur le cacao et la déforestation avec la surveillance par satellite


Par  Caroline Winchester pour Global Forest watch – Publié le 2019-02-28

Vous êtes-vous déjà demandé d’où venait le chocolat dans votre barre de chocolat? Avec 70% du cacao produit dans le monde par le Ghana et la Côte d’Ivoire, il est probable que votre collation de minuit ait commencé sous forme de gousse de semences poussant dans une ferme de cacao en Afrique de l’Ouest.

Gousse de cacaoLe chocolat est fabriqué en faisant fermenter et en séchant les graines de la gousse de cacao. Photo de Caroline Winchester / WRI.

L’Afrique de l’Ouest abrite également la  forêt ombrophile haute-guinéenneet, comme de nombreuses autres régions tropicales où les produits de base rivalisent avec l’environnement pour la terre, ces forêts ont été menacées par la croissance de l’industrie cacaoyère. Entre 1988 et 2007, on estime que près de  2,3 millions d’hectares  de forêt tropicale humide de Haute Guinée ont été défrichés pour laisser place à des exploitations cacaoyères. Toutefois, en 2017, le secteur du cacao a suivi l’exemple de produits de base tels que l’huile de palme et le soja en s’engageant à éliminer la déforestation de leurs chaînes d’approvisionnement grâce au lancement de l’  Initiative Cocoa & Forests  (CFI).

La FCI est dirigée par la Fondation mondiale du cacao, IDH, l’Initiative pour le commerce durable et l’Unité internationale de la durabilité du Prince de Galles. Cette initiative couvre environ 80% de la consommation mondiale de cacao et représente un engagement du Ghana et de la Côte d’Ivoire, ainsi que des principales entreprises de cacao et de chocolat, de mettre fin à la déforestation et à la dégradation des forêts causées par le cacao sur toutes les terres boisées. Des zones spécifiques à protéger, y compris les parcs nationaux, sont définies dans les cadres d’action des deux pays.  

Bien que cet engagement constitue un premier pas impressionnant, il ne représente que la moitié de la bataille. Afin de gérer la déforestation, les signataires de la FCI doivent être en mesure de détecter les endroits où les exploitations cacaoyères se développent sur des terres boisées afin de pouvoir prendre les mesures d’atténuation appropriées. Dans le cadre de l’accord, les signataires se sont engagés à mettre en place des systèmes de surveillance par satellite transparents et ont rendu publics des rapports sur les progrès accomplis dans la lutte contre la déforestation.  

Le World Resources Institute (WRI) a étroitement collaboré avec l’initiative pour aider à définir les besoins de ces systèmes de surveillance, notamment des ensembles de données capables de différencier les zones de production de cacao des forêts naturelles et des ensembles de données qui délimitent les limites des parcs nationaux entre d’autres aspects importants sur le plan écologique. zones. Outre des ensembles de données pertinents, un système de surveillance efficace nécessite une plate-forme capable d’analyser et de visualiser ces données afin de déterminer si les progrès et les principaux résultats ont été atteints. De telles plateformes de surveillance sont nécessaires à l’échelle nationale pour permettre la surveillance par les gouvernements et à l’échelle de la chaîne d’approvisionnement pour la surveillance par les entreprises.

Producteur de cacaoLa plupart des plantations de cacao en Afrique de l’Ouest sont de petite taille. Photo de Caroline Winchester / WRI

Ce qui rend difficile un suivi efficace du cacao, c’est la manière dont il est cultivé. Les gousses de cacao poussent sur les arbres et peuvent être produites soit en plein soleil, soit à l’ombre de grands arbres. En outre, la plupart des exploitations de cacao sont de petite taille: une exploitation cacaoyère moyenne en Afrique de l’Ouest varie de deux à cinq hectares. Cela signifie que les schémas spatiaux qui rendent une culture non arboricole (comme le soja) plus facilement identifiable d’en haut sont beaucoup plus difficiles à détecter pour le cacao. Pour cette raison, développer une méthode automatisée et rentable de détection et de différenciation de ces batteries est compliqué. 

Depuis 2017, WRI soutient directement les sociétés de cacao et de chocolat via sa plateforme de surveillance de la chaîne d’approvisionnement,  Global Forest Watch Pro (GFW Pro). La plateforme en ligne permet aux entreprises de gérer en toute sécurité les risques de déforestation et de suivre les progrès accomplis dans la réalisation de leurs objectifs de non-déforestation. Il permet aux entreprises de se connecter à un compte privé, de localiser des milliers d’exploitations et d’analyser ces exploitations par rapport à des informations contextuelles telles que la perte de couvert forestier et les forêts protégées. Ce système a permis à des entreprises telles que  Cargill  et  Mondelez donner la priorité à l’engagement dans des zones à risque où des exploitations cacaoyères pourraient exister à proximité de parcs nationaux ou d’autres zones protégées. Les entreprises peuvent également produire des rapports destinés au public à l’appui de leurs politiques et de leurs engagements en matière de cacao durable.  

GFW Pro est également susceptible de prendre en charge une surveillance entièrement conforme de la FCI. Les fournisseurs de technologies ont commencé à élaborer des cartes détaillant les zones de production de cacao. WRI collabore avec ces fournisseurs et les parties prenantes de CFI en Afrique de l’Ouest afin d’évaluer les options permettant d’intégrer ces cartes et d’autres ensembles de données nationaux et régionaux dans GFW Pro afin de mieux répondre aux besoins du secteur du cacao.

À l’heure actuelle, GFW Pro fonctionne dans une période de prévisualisation au cours de laquelle WRI collabore avec plus de 50 partenaires pour perfectionner le système avant un lancement public plus tard cette année. Après le lancement public, les acteurs de la chaîne d’approvisionnement du monde entier pourront créer des comptes et commencer à gérer les risques de déforestation. 

Atlas forestier EGLes atlas forestiers sont personnalisables afin de répondre au mieux aux besoins de chaque pays.

Un modèle tel que Forest Atlas de WRI , qui fournit une infrastructure librement accessible pour les plates-formes en ligne hébergées dans des institutions nationales et appartenant à celles-ci, offre une solution pour la surveillance du cacao à l’échelle nationale. En combinant les données officielles du gouvernement sur l’utilisation des terres avec les ensembles de données nationaux et mondiaux sur le changement des forêts, cette plateforme pourrait permettre le suivi et la gestion de la FCI par les gouvernements.

L’engagement de la CFI à l’échelle de l’industrie en faveur de solutions de surveillance collaboratives et robustes constitue un premier pas louable dans la lutte contre la déforestation. Avec les systèmes de surveillance en place, les signataires de la FCI seront en mesure de mesurer et de gérer efficacement les impacts du secteur du cacao. WRI est impatient de continuer à soutenir des changements positifs en Afrique de l’Ouest et dans le monde, afin que les consommateurs puissent se reposer en sachant qu’aucune forêt n’a été endommagée lors de la fabrication de cette barre de chocolat.