SANTA RITA, terre amazonienne du cacao « fino de aroma »


Par eloriente.com – Publié le 2019-09-16 – Lire l’article version originale

Equateur : Le chocolat est un produit étroitement lié à la terre et aux hommes qui cultivent le cacao utilisé dans son élaboration. Par conséquent, la société de chocolat Pacari a rejoint la communauté de Santa Rita (Napo) pour inviter le public à en apprendre davantage sur ce processus délicat.

L’expérience de voyager à ce point est une caresse pour les sens. L’observation des colibris, qui dépasse 123 espèces, attire l’attention des invités sur cette petite population amazonienne composée de 151 familles et 801 habitants, tous de nationalité kichwa.

Depuis 2013, la communauté de Santa Rita reçoit le soutien de Santiago Peralta, directeur général de Pacari, pour renforcer la pratique de l’ensemencement du cacao, en plus de préserver et de diffuser les manifestations socioculturelles de la ville. Ils ont également le soutien du ministère du Tourisme. Santa Rita, en plus de se consacrer à la culture du cacao à l’arôme fin, accueille les touristes par le biais d’un centre d’interprétation, où ils partagent leurs expériences sur ce produit. Mais les habitants et les visiteurs ont déjà baptisé cet endroit la Maison du cacao, signe de l’attrait qu’il suscite.

La communauté se consacre à 80% des semis et des récoltes de cacao, produisant quatre tonnes de ce fameux «grain d’or» par an. Mais ils cultivent aussi du café et du guayusa. Patricio Alvarado, l’un des dirigeants de Santa Rita et guide touristique, souligne que l’alliance avec la Fondation Pacari a permis à la communauté d’avoir un esprit d’entreprise et un travail sûrs, de manière à ce que les hommes et les femmes se sentent motivés pour rester dans leur territoire grâce au tourisme communautaire.

 

Les femmes de la communauté proposent des produits artisanaux fabriqués à la main avec des produits locaux, tels que des semences, en plus de préparer des aliments. Ils accueillent les visiteurs avec une collation exquise: fruits de saison et eau de guayusa.

Une démonstration de la fabrication d’artisanat et une danse traditionnelle de la région sont le prélude destiné aux touristes au début de leur périple pour connaître le bon arôme de cacao au sol, accompagnés du guide.

Après 15 minutes de marche, vous pouvez voir les arbres chargés de cabosses de cacao. Patricio Alvarado explique le processus et les soins de la plante, de la plantation à la première récolte, obtenue seulement à cinq ans ; à partir de là, la récolte est effectuée chaque année pendant les mois de février, juillet et septembre. L’expert explique que, selon des études scientifiques, les origines du cacao remontent à plus de cinq mille ans et ont leur point d’origine en Amazonie équatorienne. On sait que lors de l’arrivée des Espagnols sur la côte du Pacifique, de grands cacaoyers ont déjà été observés et que l’utilisation de cette espèce dans la région côtière démontre que les communautés connaissaient déjà ce produit avant la Arrivée des Européens.

Le guide, tout en expliquant les avantages du cacao, prend une cabosse, l’ouvre et offre sa pulpe blanche aux visiteurs, qui sont tentés de conserver les fèves. La tournée continue vers la zone de fermentation, séchage et soin du produit.

A l’heure du déjeuner
Après la visite et l’explication du processus de plantation, d’entretien et de récolte du cacao, le guide vous invite à retourner au centre communautaire. En cours de route, il explique que la communauté dispose de services de base, d’une unité d’enseignement comprenant 247 élèves de l’école au collège. En outre, ils ont un sous-centre de santé.

Betila Calapucha, chef du Santa Rita, explique que le secteur cherche à préserver l’environnement et qu’aucun ustensile en plastique n’est utilisé. Déjà dans la cuisine-salle à manger du centre communautaire, Betila invite les touristes à préparer leur propre maito: le poisson, les palmiers et les herbes de la région sont enveloppés dans des feuilles de bijao, ce qui permet de savourer un délicieux déjeuner à la table. Il y a aussi des palmito cebiche accompagnés de vert et du verre infaillible d’eau de guayusa. Terminez le déjeuner et immédiatement, avec le guide de la communauté, les femmes font une démonstration du cacao torréfié et moulu qui cède la place à l’élaboration d’un délicieux chocolat fait main. Le temps de la dégustation est arrivé. C’est le dessert que chaque touriste attend dans le cadre de cette belle expérience.

Source: Gracieuseté du magazine TransPort (journaliste Xavier Pérez).