À contre-courant, les producteurs de cacao envisagent de suspendre leurs programmes éthiques


Par BLOOMBERG sur le site japantimes.co.jp – Publié le 2019-10-20

 Dans un monde de plus en plus préoccupé par les engagements des entreprises en matière de responsabilité environnementale et sociale, les principaux producteurs de cacao, la Côte d’Ivoire et le Ghana, envisagent de prendre des mesures allant à contre-courant.

Les pays d’Afrique de l’Ouest, qui produisent plus de 60% du cacao mondial, se préparent à suspendre les programmes de développement durable menés par des sociétés privées, y compris des négociants, des confiseurs et des agences de certification, selon des personnes proches du dossier. Une annonce devrait être faite lors de la réunion du Partenariat de la Fondation mondiale du cacao à Berlin cette semaine, ont déclaré les personnes qui avaient demandé à ne pas être nommées parce que les informations étaient confidentielles.

Cette décision risque d’être une surprise: le consommateur du millénaire ayant l’esprit éthique est de plus en plus intéressé à savoir d’où provient la nourriture, si elle a été cultivée de manière durable et sans recours au travail des enfants. C’est également un contraste frappant avec le monde des affaires, où les investisseurs créent des pressions sur les entreprises, des grandes pétrolières aux mineurs, pour qu’ils modifient leurs pratiques et atteignent les objectifs climatiques.

La Côte d’Ivoire et le Ghana prennent des mesures sans précédent pour exercer un contrôle accru sur les prix mondiaux du cacao, avec une initiative conjointe visant à accroître les revenus des agriculteurs en ajoutant une prime de 400 dollars la tonne aux prix à terme des fèves livrées à partir d’octobre 2020. Les secteurs du cacao et du chocolat ont accepté le principe de payer un prix plus élevé aux agriculteurs. Nombre d’entre eux s’attachent encore à adhérer à la nouvelle stratégie car la prime ne peut pas être couverte.

Les régulateurs du cacao dans les deux pays sont de plus en plus frustrés par la lenteur de l’adoption de la nouvelle stratégie, la Côte d’Ivoire n’ayant vendu que 10% environ de la plus grosse des deux cultures annuelles avec la prime, selon des personnes familières avec le sujet. Une suspension potentielle des projets de développement durable a jusqu’à présent été utilisée comme un levier pour que les pays essaient d’inciter davantage d’entreprises à s’engager à augmenter leurs achats avec une prime, a déclaré la population.

Les fabricants de chocolat ne peuvent pas prétendre qu’ils s’approvisionnent de manière durable en cacao tout en retenant leur soutien à un plan qui améliorera considérablement les moyens de subsistance des petits producteurs, Yves Kone, directeur général du Conseil de café du régulateur de l’industrie en Côte d’Ivoire -Cacao, connu sous le nom de CCC, a déclaré aux journalistes à Abidjan le 11 octobre.

«La durabilité paye aussi les agriculteurs», a-t-il déclaré.

Les fabricants achètent généralement leur cacao six à neuf mois à l’avance. Il n’est donc pas rare que certains n’aient pas encore acheté de fèves pour la saison 2020-2021. Nestlé SA, la plus grande entreprise agroalimentaire au monde, a annoncé avoir commencé à s’approvisionner en cacao pour cette période. Mars Inc. n’a pas encore acheté de fournitures, mais déclare être déterminée à acheter avec la nouvelle prime. Hershey Co. a indiqué qu’elle ne commentait pas ses achats à terme, mais qu’elle soutiendrait le nouveau système.

La Côte d’Ivoire et le Ghana avaient déjà averti l’industrie qu’ils étaient en train de réviser leurs programmes de développement durable. Les régulateurs des pays ont déclaré que les projets des marques de chocolat ne servaient que des agriculteurs sélectionnés, tandis que les nouvelles primes de revenu vital profiteraient à tous les producteurs. La Côte d’Ivoire constate également que trop peu des primes sur les prix actuellement en place dans le cadre de programmes de durabilité privés atteignent les agriculteurs, le reste allant aux intermédiaires, a déclaré l’une des personnes familières avec les plans du pays.

Les fabricants de chocolat et les négociants en cacao ont investi des millions de dollars dans des programmes de développement durable au cours de la dernière décennie. Néanmoins, les producteurs de cacao continuaient de vivre dans la pauvreté, la Banque mondiale ayant souligné dans un rapport de juillet que seule une petite partie du prix à l’exportation sur les marchés internationaux était destinée aux agriculteurs.

Le régulateur ivoirien envisage maintenant de mener son propre programme de durabilité, tandis que le Ghana n’envisage pas de remplacer les projets privés par autre chose car le pays met déjà en œuvre des projets visant à prévenir la dégradation des forêts et à s’adapter au changement climatique.

Un porte-parole de l’organisme de réglementation, le Ghana Cocoa Board, n’a pas voulu commenter immédiatement l’appel téléphonique. Une porte-parole de l’homologue ivoirien n’a pas répondu aux appels ni répondu aux SMS pour commentaires.