Jaguars: En équateur aussi ils sont en train de disparaître en Équateur!


Par Kimberley Brown pour theguardian.com- Publié le 2019-11-11

Des industries telles que le café et le cacao ont dévasté l’habitat du jaguar, mais son nombre décroissant laisse un écosystème délicat suspendu dans la balance.

Atraverser le continent américain, du nord du Mexique àArgentine, le jaguar a longtemps été vénéré pour sa force etpuissance. Toutefois, dans certaines régions de l’ Équateur , le plus gros chat d’Amérique du Sud est de plus en plus menacé par les routes, les mines et l’agriculture qui envahissent les forêts tropicales.

La perte d’habitat est la plus grande menace pour les jaguars en Équateur, en particulier le long de la côte, où plus de 70% de la couverture forestière d’origine a été perdue. 

La grande majorité de ces destructions ont eu lieu au cours des 50 dernières années avec l’expansion des industries de l’exploitation forestière et de l’agriculture, y compris le café, le cacao, l’huile de palme et la banane, l’un des plus importants produits agricoles exportés du pays .

La population côtière de jaguars a été déclarée en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Galo Zapata-Ríos, directeur scientifique de la Wildlife Conservation Society Ecuador, a déclaré qu‘il ne restait que quelques-uns dans une petite zone de la côte, dans le parc national de Cotacachi-Cayapas, dans la province septentrionale d’Esmeraldas.

«Historiquement, les jaguars étaient répartis sur toute la côte équatorienne, mais ils ne se trouvent désormais plus qu’à Esmeraldas», explique Zapata-Ríos, qui étudie le grand félin depuis 10 ans. « C’est la conséquence de l’avancement de l’activité humaine. »

En tant que l’un des plus grands prédateurs d’Amérique latine, le jaguar est essentiel au maintien de l’équilibre dans les écosystèmes de la forêt pluviale. Si elle disparaît, tout ce qui se trouve en dessous de la chaîne alimentaire est affecté, avec une surpopulation de rongeurs – la proie du jaguar – qui mangerait plus d’insectes et de graines et diminuerait la régénération des arbres et autres plantes de la forêt, explique Zapata-Ríos.

Un jaguar dans le parc national Yasuni, Orellana, Equateur
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 Jaguar dans le parc national Yasuni, Orellana, Équateur. Photographie: Lucas Bustamante / NPL

«C’est pourquoi c’est si important: c’est une espèce qui vous permet de conserver d’autres espèces», déclare Jessica Pacheco, experte des espèces en péril au Fonds mondial pour la nature en Équateur.

Pacheco travaille principalement avec des initiatives de conservation de jaguar dans la forêt équatoriale amazonienne, où les populations ne sont pas encore décimées autant que sur la côte.

Une étude récente du WWF estime que 2 000 jaguars vivent dans la région frontalière amazonienne entre l’Équateur, la Colombie et le Pérou, dans le corridor de Napo-Putumayo, dont 21 identifiés dans la réserve faunique de Cuyabeno en Équateur.

Mais les défenseurs de l’environnement craignent que l’expansion des activités d’extraction en Amazonie ne conduise à une destruction accrue des forêts avec la création de routes plus en profondeur dans la forêt tropicale, réduisant ainsi l’habitat du jaguar et élargissant son accès aux personnes extérieures.

«Dès que vous ouvrez des routes, vous ouvrez une porte sur un marché de la faune», explique Pacheco.

Au cours des deux dernières années, le président équatorien, Lenín Moreno, a activement cherché de nouveaux investissements dans le secteur pétrolier, dans l’espoir d’attirer 800 millions de dollars pour quatre champs pétrolifères dans la forêt vierge amazonienne. Il prévoit également de doubler la valeur de l’industrie minière du pays d’ici 2021, ce qui comprend le développement de l’exploitation à ciel ouvert dans le sud de l’Amazonie, riche en or et en cuivre.

L’augmentation des investissements chinois en Amazonie a également inquiété les écologistes, ce qui pourrait entraîner une augmentation du trafic de jaguars, car cela faciliterait l’accès aux marchés asiatiques. Jusqu’à présent, deux mines situées dans le sud de l’Amazonie, les mines de cuivre Mirador et San Carlos Panantza , appartiennent à des Chinois.

Le trafic de Jaguar est en augmentation en Amérique du Sud, dans des pays tels que le Suriname, le Pérou, la Bolivie et le Brésil, ses dents, sa peau et ses os étant utilisés dans les médecines traditionnelles chinoises et les bijoux exotiques.

Bien que le trafic de jaguar ne soit pas encore établi en Équateur, la chasse illégale à la viande de brousse, telle que le sanglier et le watusa, un grand rongeur, est courante. Alors que les proies naturelles du jaguar diminuent, il est obligé de manger des poulets et des chiens des communautés locales, ce qui provoque des conflits et une compétition entre les humains et les ressources.

«Nous devons transformer les conflits en coexistence», a déclaré Pacheco. Elle pense que la conservation de jaguar ne peut être réalisée qu’en travaillant avec les communautés. «C’est un travail holistique», ajoute-t-elle.

Pacheco et Zapata-Ríos ont tous deux développé des projets de conservation avec les communautés locales. Celles-ci incluent la création de programmes pour éduquer la population locale sur l’importance du jaguar et leur apprendre à installer et à utiliser des pièges photographiques pour surveiller les populations locales, dit-elle.

Les communautés autochtones ont toujours eu des liens étroits avec les jaguars et d’autres félins, souvent considérés comme des symboles de force et de divinité. Certaines des plus anciennes preuves documentées de félins en Équateur se présentent sous la forme d’anciennes reliques et statues datant de 3 000 ans , fabriquées par des sociétés de l’ère précolombienne.

Gloria Ushigua, la dirigeante indigène des Sápara de la forêt équatoriale amazonienne en Équateur, affirme que le jaguar représente la sagesse des montagnes et protège les esprits, dont découle le savoir autochtone.

«Ils sont très importants», dit Ushigua. Si le jaguar disparaissait, la nation Sápara «perdrait tout notre savoir… nous finirions horriblement.»

Les écologistes n’ont pas encore abandonné l’avenir du jaguar en Équateur. Même sur la côte, Zapata-Ríos a déclaré: «Le travail est beaucoup plus difficile là-bas, mais je suis optimiste sur le fait que nous pouvons toujours maintenir la petite population. »