Un tiers des plantes potentiellement menacées d’extinction en Afrique tropicale


Par Grégory Rozières pour huffingtonpost.fr – Publié le 2019-11-20 – Lire l’article 

Grâce à un nouvel algorithme, des chercheurs ont réussi à catégoriser les 22.000 plantes de cette partie du continent africain, alors que seules 8% des espèces sont aujourd’hui prises en compte officiellement.

SCIENCE – Quand on parle d’espèces menacées d’extinction et de biodiversité, on pense souvent à des animaux iconiques, comme certains tigres ou gorilles. Logique: ils sont plus identifiables et, dans sa liste rouge, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) recense 86% des mammifères et 61% des oiseaux. À l’inverse, seules 8% des 400.000 espèces de plantes sont catégorisées par l’UICN.

Pourtant, sans elles, les animaux plus gros et plus célèbres ne peuvent pas survivre. Et, malheureusement, elles sont aussi touchées par la perte de biodiversité généralisée provoquée par l’Homme sur l’ensemble de la planète.

Une étude publiée ce mercredi 20 novembre dans Science Advanced estime justement que près d’un tiers (31,7%) des plantes en Afrique tropicale sont aujourd’hui menacées d’extinction. Un autre tiers (38%) est considéré comme rare et pourrait donc être potentiellement menacé dans le futur. L’Afrique tropicale est la région située au sud du Sahara, mais qui exclut la pointe sud du continent.

Attention, ces chiffres ne sont pas ceux, officiels, de la liste rouge de l’UICN. Ces résultats, très solides, sont préliminaires. Pour autant, ils correspondent à d’autres estimations sur les plantes, mais également aux analyses plus poussées sur d’autres espèces animales, qui sont menacées dans des proportions similaires. Ces travaux pourraient surtout servir à faciliter le travail des scientifiques à l’avenir pour savoir quelles espèces surveiller en priorité.

Voici un résumé du résultat:

THOMAS L.P. COUVREUR (IRD)
Les plantes menacées d’extinction en Afrique tropicale