Voici le chocolat le plus cher au monde à 300 euros la tablette


Par Elko Tilla pour gqmagazine.fr – Publié le 2019-12-

La marche du chocolat de To’ak a créé le chocolat le plus cher au monde. Et son histoire est très intéressante.

Quelle est l’odeur du chocolat le plus cher au monde ? Parfois il sent la mer, d’autres fois les fruits rouges avec une touche de bois ou de forêt humide. Il a un goût de whisky, de vanille ou de noix. Parce que le chocolat le plus cher au monde, de la marque indépendante To’ak, vieillit comme le vin et le rhum.

L’Australien James Le Compte, PDG de To’ak, nous en parle : son aventure d’entrepreneur chocolatier a commencé il y a environ cinq ans en Equateur, un pays qui connaît un peu le cacao.

« Entre 1800 et 1900, l’Equateur a été le plus grand exportateur mondial de ce fruit, et la meilleure variété était le cacao National. Mais en 1916, la maladie du balai de sorcière, provoquée par des champignons, a détruit l’industrie en obligeant la population à couper les arbres pour éviter qu’elle ne se propage. »

La spécialité nationale a donc disparu.

Ce qui s’est développé par la suite, c’est une variété de cacao très résistante et productive, le CCN-51, qui n’avait pas la complexité du cacao d’origine et ses arômes. Mais un jour, dit Le Compte, un partenaire l’a emmené à Valle Piedra de Plata, dans la province équatorienne de Manabí, où vivaient des cultivateurs de cacao de quatrième et cinquième génération.

« Les fermiers nous ont montré les plus vieux arbres de leurs fermes, plantés avant les ravages du balai de sorcière. Nous avons prélevé des échantillons de 47 d’entre eux et les avons envoyés à un laboratoire. Il s’est avéré que neuf d’entre eux avaient un ADN national pur.

Aujourd’hui, James et ses quatre partenaires du monde entier mènent un projet de conservation et possèdent quelque 200 arbres de cacao national pur, la variété ancestrale qu’ils veulent rendre aux cacaoculteurs équatoriens en plantant des greffons.

« Avec cette matière première rare, il nous est venu à l’esprit de créer une marque de luxe qui privilégie la qualité plutôt que la quantité. Parce que dans chaque fève de cacao il y a 700 composants de saveurs individuelles.

© JUANCARLOSBAYAS

To'ak, el chocolate más caro del mundo.

To’ak n’est vendu qu’en ligne et dans des grands magasins de luxe tels que Harrods à Londres et Neiman Marcus aux Etats-Unis. « Le client qui vient au magasin pour acheter du chocolat passe du temps à chercher et veut savoir d’où vient le produit et quel pourcentage de cacao il transporte. Quatre-vingt-quinze pour cent de ceux qui prennent du chocolat choisissent le noir », explique Elena Bravo, directrice de Mantequerías Bravo, un établissement gastronomique du quartier de Salamanque à Madrid.

« Pourquoi To’ak coûte si cher ? Parce que nous payons les agriculteurs huit fois plus que les autres. Et parce que la production est petite, elle est faite à la main et nous avons un projet de conservation « , dit Le Compte.

De plus, la marque a développé le concept de vieillissement du cacao.

Parmi les genres qu’ils expédient, on trouve un chocolat vieilli en fût où il y avait auparavant du Sauternes, un qui a reposé dans un fût de Pedro Ximénez (un vin blanc espagnol), le premier chocolat du monde originaire des îles Galapagos (Equateur), un autre de 2017, rond, avec une touche d’acidité supérieure au reste et qui peut servir de dessert … Et il y a des éditions limitées. Tout est naturel, sans utiliser de produits chimiques.

L’étiquette To’ak offre autant d’informations qu’un vin avec une appellation d’origine : calories, protéines, glucides, poids net, pourcentage de cacao, origine…. Et l’emballage est soigné, avec des notices explicatives, de fines feuilles dorées et des boîtes en bois.

« Si nous voulions devenir riches, ce ne serait pas la voie à suivre « , dit James.