Le PDG de Mars Inc. est «très préoccupé» par la déforestation due à la culture du cacao


Par Erin Fuchs pour finance.yahoo.com – Publié le 2020-02-29

Alors que d’autres chefs d’entreprise américains sonnent l’alarme sur le changement climatique , y compris le PDG d’ Amazon ( AMZN ), Jeff Bezos , qui a promis 10 milliards de dollars pour lutter contre ce problème, les fabricants de chocolat continueront de répondre de la déforestation généralisée causée par les producteurs de cacao.

Dans une nouvelle interview avec Yahoo Finance, le PDG de Mars Inc., Grant Reid, s’est dit « très préoccupé » par la déforestation liée à la culture du cacao – qui contribue au changement climatique – et qu’il collabore avec une coalition d’entreprises travaillant pour résoudre ce problème spécifique.

« Vous voyez de plus en plus de PDG s’intensifier et réellement se pencher et agir », a déclaré Reid au rédacteur en chef de Yahoo Finance, Andy Serwer, dans une interview le 19 février. Plus tard, il a ajouté: «Mais c’est une coalition. Cela ne peut pas être fait par moi. Cela ne peut être fait par aucune entreprise. 

La question de la déforestation et du changement climatique a été soulevée lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse, le mois dernier, dans un document présenté par le PDG d’ Olam Cocoa, Gerard Manley. Dans ce document, Manley a cité les données de la Banque mondiale montrant qu’entre 1990 et 2016, une zone plus grande que l’Afrique du Sud a été perdue à cause de la déforestation .

« Comment en sommes-nous arrivés à détruire nos poumons pour nous nourrir? » Écrit Manley. «L’agriculture a joué un rôle important dans le taux de déforestation, car les arbres ont été défrichés pour faire place au bétail et aux cultures vivrières.»

Le problème dans l’industrie du cacao est particulièrement grave car il repose en grande partie sur des exploitations familiales qui, poussées par la pauvreté, plantent dans les forêts pour profiter de la richesse du sol et de l’ombre, selon Manley. Le PDG d’Olam Cocoa a suggéré plusieurs méthodes pour freiner la déforestation, y compris l’encadrement des agriculteurs pour les aider à tirer le meilleur parti des terres qui sont déjà en leur possession.

Le PDG de Mars Inc., quant à lui, a déclaré qu’il appartient au Consumer Goods Forum et qu’il dirige les efforts de déforestation avec le détaillant français Carrefour. Ce forum note que la déforestation représente 20% des émissions de gaz à effet de serre, énumérant plusieurs produits qui en sont à l’origine – le soja, l’huile de palme, le papier, la pâte et le bétail. Reid a noté qu’à un moment donné, Mars comptait sur 1 500 fournisseurs pour sa propre huile de palme.

«Eh bien, cela change radicalement. Nous avons en fait [été] en train de réduire le nombre de fournisseurs d’environ 1 500 à plus, comme 100, afin de voir d’où vient l’huile de palme. Nous savons de quelles fermes il provient [en raison du] suivi GPS – s’il provient d’un niveau quelconque de déforestation, ce qui est inacceptable pour nous », a déclaré Reid.

Reid a fait ces remarques lors d’une conversation qui a été diffusée dans un épisode des « Influencers with Andy Serwer » de Yahoo Finance , une série d’interviews hebdomadaires avec des leaders du monde des affaires, de la politique et du divertissement.

Mars a dû faire face à une longue route pour lutter contre la déforestation. En 2009, la société a annoncé qu’elle passerait au cacao durable d’ici 2020 ; cependant, en 2018, Mars a créé un nouveau plan exigeant que son cacao soit approvisionné de manière responsable d’ici 2025. Et en octobre 2019, Steve Mufson du Washington Post a rapporté que la déforestation en Afrique de l’Ouest – d’où proviennent les deux tiers du cacao mondial –  a empiré depuis que Mars a fait son engagement initial il y a dix ans.

Reid est PDG de Mars Inc. depuis 2014, trois ans à peine après que le vendeur familial de bonbons, de nourriture pour animaux de compagnie et d’autres articles a fêté ses 100 ans d’activité. Il travaille chez Mars Inc. depuis 1988, date à laquelle il est devenu directeur du marketing et des ventes chez Mars Electrics. Il est né et a grandi en Écosse.

Mars Inc., une société privée fondée en 1911, réalise un chiffre d’affaires annuel de près de 40 milliards de dollars et emploie environ 125 000 personnes dans le monde. En 2019, Mars Inc. se classait au sixième rang des sociétés privées aux États-Unis, selon  Forbes .