Différentes nuances de cacao


Par Darrell High, resp plan Nestlé Cocoa pour CSRwire.com – publié le 2020-03-30

De la route, nous avons pu voir des arbres forestiers morts émerger au-dessus de la canopée du cacao. Avec leurs troncs sans branches et sans écorce, les arbres morts coupent une silhouette inquiétante, contrastant avec le vert luxuriant de la forêt environnante.

Alors que les arbres forestiers morts ne se trouvaient pas dans les plantations de cacao dans le cadre du Nestlé Cocoa Plan, ils étaient symptomatiques du problème complexe auquel nous sommes confrontés depuis des années: la déforestation dans les chaînes d’approvisionnement du cacao.

Nous traversions la zone de production de cacao de Côte d’Ivoire, dans le nord-ouest du pays, et nous nous dirigions vers la frontière libérienne, où se trouvent certaines coopératives de producteurs du Nestlé Cocoa Plan. Le but de notre voyage: évaluer les progrès que nous avons réalisés dans le cadre de la Cocoa and Forests Initiative (CFI), une coalition réunissant les producteurs de chocolat et les gouvernements pour mettre fin à la déforestation liée au cacao.

Arbres d’ombrage

Notre voyage nous a emmenés dans un petit village de producteurs de cacao. Flanqué d’une forêt, le village a été construit il y a moins de 20 ans à partir de zéro par des personnes migrant du centre du pays, à la recherche d’une vie meilleure. En s’installant dans la région, les villageois avaient défriché la forêt pour faire place à des terres pour cultiver des aliments et des produits comme le cacao. Il ne serait pas juste de les blâmer – la terre n’a jamais été désignée parc national ou forêt préservée.

Mais avec la saison sèche qui s’allonge maintenant – probablement à cause du changement climatique – de nombreux villageois se rendent compte que certains arbres forestiers fournissant de l’ombre aux cacaoyers sont une bonne chose. Ces arbres plus hauts protègent le cacao de trop de soleil, tout en améliorant la santé du sol. Et parce que ces arbres d’ombrage peuvent être des arbres fruitiers, ils peuvent fournir une autre source de revenus pour les agriculteurs.

Le plan Nestlé Cocoa

Offrir aux agriculteurs la possibilité de diversifier leurs sources de revenus est l’un des domaines prioritaires – parmi tant d’autres – de notre plan Nestlé Cocoa, qui est opérationnel depuis dix ans.

Nous cultivons des arbres forestiers et fruitiers dans des pépinières et les mettons à la disposition de nos agriculteurs pour les planter dans les champs de cacao. Cette année, notre distribution de forêts et d’arbres fruitiers a été multipliée par dix par rapport à l’année dernière – nous avons distribué 420 000 arbres à environ 20 000 agriculteurs à travers la Côte d’Ivoire et le Ghana.

Alléger la pression sur les forêts

La réduction de la pression sur les forêts implique également que nous rendions les terres cacaoyères existantes plus productives. À cette fin, nous continuons de former environ 85 000 agriculteurs par an, tout en continuant d’innover pour les aider à produire davantage. L’élagage des cacaoyers est essentiel – mais il est difficile de convaincre les agriculteurs de couper les branches de leurs arbres – nous avons donc mis en place et formé des groupes d’agriculteurs pour mener à bien cette tâche.

Il est tout aussi important que nous continuions à sensibiliser les communautés cacaoyères aux codes forestiers en vigueur dans leur pays. Nous devons également sensibiliser les communautés à l’importance des forêts et des arbres dans la conservation de la biodiversité et la lutte contre le changement climatique. En tant qu’agriculteur de Nestlé Cocoa Plan au Ghana, Dominic Oduro, a déclaré après la formation et la plantation d’arbres dans sa propre ferme: «Les arbres forestiers ont contribué à réduire les effets néfastes du soleil. On nous a dit que les arbres forestiers donnent vie à nos cacaoyers comme aux humains – je le crois maintenant. »

Nous allons bientôt lancer des projets pour aider les communautés à sauver leurs forêts locales. Ceux-ci n’ont pas de protection au niveau national mais ils sont importants pour la vie du village et sont d’importants îlots de biodiversité.

De meilleures vies

L’amélioration des moyens de subsistance dans les communautés de producteurs de cacao est un autre aspect essentiel du Nestlé Cocoa Plan. Nous avons contribué au financement d’une nouvelle génération de foyers. Ces foyers ont plusieurs avantages: ils utilisent moins de bois et produisent moins de fumée – ce qui signifie qu’ils sont à la fois plus économiques, plus faciles à utiliser en forêt et meilleurs pour la santé. Jusqu’à présent, plus de 800 de ces foyers ont été distribués.

La lutte contre la déforestation dans le cacao fait partie de l’engagement plus large de Nestlé de transformer ses chaînes d’approvisionnement agricole – pour les rendre plus respectueuses du climat et plus résistantes au climat. Cela nous aidera à réaliser notre ambition d’atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050.