L’origine du cacao Piura Porcelana du Pérou révélée.


Par Véronique Paré pour la Huun.com – Publié le 2020-04-03


Le cacao (Theobroma cacao L.) est un arbre indigène de la forêt tropicale humide de la région amazonienne d’Amérique du Sud. En 2008, son génome était déchiffré établissant ainsi une différenciation géographique et génétique de 10 différentes populations populations de cacaos. Le groupe communément appelé « Forastero » volait alors en éclat pour donner naissance à des appellations éponymes des vallées secondaires de la Haute Amazonie là où se trouve la plus grande diversité de populations de cacao et dont chacune est originaire.

Bien qu’il soit généralement admis que le cacao a été cultivé pour la première fois en Méso-Amérique, il existe des preuves de domestication en Amérique du Sud, le centre originel.

L’équipe de chercheur s’est intéressé à l’une d’elle en particulier très appréciée en chocolaterie : le « Piura Porcelana ». L’objectif de cette étude était de connaître son identité génétique et la replacer dans la phylogénie désormais établie.

La variété de cacao «Piura Porcelana» est  une variété de cacao traditionnelle du nord du Pérou, destinée au marché du chocolat gourmet. La forte demande pour ce type de cacao fin utilisé dans la chocolaterie haut de gamme et les prix élevés payés pour ces cacaos arômatiques différents sont autant d’incitations économiques pour stimuler  sa conservation et sa culture en tant que variété ancestrale.

Dans cette étude, l’identité génétique du cacao « Piura Porcelana » a été comparée avec 11 groupes de germoplasmes de cacaos connus ainsi qu’avec des populations de cacaos sauvages présentes dans les vallées des fleuves Santiago et Morona situées dans le nord du Pérou, là où se cultive le « Piura Porcelana ». Les résultats de cette analyse ont montré que « Piura Porcelana » partage la même population que le cacao «Nacional» de l’Équateur mais diffère significativement du « Nacional », suggérant son statut génétique unique.

D’autre part, la forte similitude génétique trouvée entre « Piura Porcelana » et le cacao sauvage suggère que les parents de « Piura Porcelana » proviennent des vallées fluviales de Santiago et de Morona et que cette variété traditionnelle serait le résultat d’une domestication indépendante établit dans le nord du Pérou.

Ces résultats fournissent ainsi de nouvelles preuves de la domestication du cacao en Amazonie et pas uniquement en Méso-Amérique et contribuent à l’utilisation durable et à la conservation de ces ressources génétiques du cacao.

Etude : Identité génétique et origine du “Piura Porcelana”, une variété traditionnelle fine de cacao originaire de l’Amazone Péruvienne.

Titre original : Genetic identity and origin of “Piura Porcelana”—a fine-flavored traditional variety of cacao (Theoborma cacao) from the Peruvian Amazon

Auteurs : Enrique Arevalo-Gardini, Lyndel W. Meinhardt, Luis C. Zuñiga, Juan Arévalo-Gardni, Lambert Motilal & Dapeng Zhang (Janvier 2019).