Avenir: Du cacao sur la lune ?

Traduction de l’article* de Laureen Fagan pour sustainability-times.com – Publié le 23-03-2021



Le potentiel de perte catastrophique de la biodiversité a poussé des scientifiques de l'Université de l'Arizona aux États-Unis à travailler sur une «arche lunaire» pour stocker un jour des graines sur la lune - un concept qui vient au milieu des inquiétudes croissantes concernant le Svalbard Seed Vault et d'autres sites de stockage qui restent sur une terre de plus en plus vulnérable.

Les chercheurs sont dirigés par Jekan Thanga, professeur d’aérospatiale et de génie mécanique au College of Engineering de l’université. Ils ont présenté leurs travaux à la IEEE Aerospace Conference plus tôt ce mois-ci pour expliquer comment une station de stockage lunaire alimentée à l'énergie solaire, remplie d'échantillons de graines, de spores, de spermatozoïdes et d'ovules congelés, pourrait être une «police d'assurance mondiale» et protéger quelque 6,7 millions d'espèces en l'événement du cataclysme.

Leur idée repose sur la découverte en 2013 de 200 tubes de lave sous la surface de la lune. Les tubes mesurent environ 100 mètres de diamètre et forment des cavernes intactes depuis au moins 3 milliards d'années. En leur sein, les futures plantes et animaux pourraient être protégés du rayonnement solaire ou de l'impact des météores sous le sol, et en l'absence de menaces de surface comme l'eau ou la hausse des températures. La surface lunaire est toujours d'environ -25 ° C, a déclaré Thanga, mais les graines stockées auraient besoin de températures de -180 ° C et les cellules souches de -196 ° C.

Leur vision d'une voûte souterraine à côté d'un logement humain pour les missions de fusée comprend une ferme solaire de surface pour l'énergie, des ascenseurs pour se rendre au stockage, un laboratoire et l'utilisation de robots SphereX pour naviguer dans le système. Il repose également sur la lévitation quantique pour l'entreposage frigorifique, une théorie qui utilise des matériaux supraconducteurs et des aimants pour soutenir le système cryogénique.

«C’est comme s'ils étaient verrouillés par des cordes, mais des cordes invisibles», a déclaré Thanga. «Lorsque vous arrivez à des températures cryogéniques, des choses étranges se produisent. Certaines d'entre elles ressemblent à de la magie, mais sont basées sur des principes de physique éprouvés et testés en laboratoire à la limite de notre compréhension.
Il y a encore beaucoup de travail à faire, mais en cas de succès, la lune pourrait servir d'alternative à des endroits comme le Svalbard, qui est de plus en plus menacé par le réchauffement de l'Arctique et repose sur l'énergie au charbon. Un article d'enquête publié dimanche par le média norvégien NRK détaille les défis croissants au Svalbard.

L'humanité a la responsabilité de protéger la biodiversité, a déclaré Thanga, et la chambre forte est un pas dans la bonne direction, mais le changement climatique sur terre peut la rendre inaccessible compte tenu de l'élévation projetée du niveau de la mer: «Ainsi, nous avons besoin d'une arche moderne qui soit sûre et loin de tous les cataclysmes possibles.