Société: Qu’est-ce que la biodiversité a à voir avec la mode?

Par Emily Chan pour vogue.co.uk – Publié le 27-03-2021 – Photographie


Avec un million d’espèces de la Terre actuellement menacées d’extinction, voici pourquoi la mode a un rôle crucial à jouer dans la restauration de nos écosystèmes naturels.

À présent, nous sommes tous parfaitement conscients de la crise climatique à laquelle nous sommes confrontés. Mais nous sommes également confrontés à une autre crise en matière de biodiversité: la variété des espèces vivantes sur notre planète. De manière choquante, un million d’espèces de la Terre sont maintenant en danger d’extinction, selon un rapport de l’ONU de 2019, tandis que la perte de biodiversité que nous subissons est estimée à 1000 fois plus élevée que le taux naturel – une tendance inquiétante à laquelle nous devons mettre halte de toute urgence.

Il ne s’agit pas seulement des animaux que nous aimons voir et entendre – nous avons besoin de la nature pour prospérer», a déclaré Bambi Semroc, vice-président des marchés durables et de la stratégie à l’association américaine à but non lucratif Conservation International. «La biodiversité et ces écosystèmes fonctionnels nous fournissent l’eau fraîche dont nous avons besoin, ils nous fournissent la nourriture que nous mangeons. Nous avons besoin de ces écosystèmes pour être sains.

La préservation de notre écosystème est également essentielle en ce qui concerne la crise climatique, la déforestation étant un exemple évident de la façon dont nous perdons les puits de carbone naturels de notre planète (qui absorbent le CO2 de l’atmosphère). «La nature a un rôle central à jouer dans la résolution de la crise climatique», ajoute Semroc. «Environ 30% de la solution au changement climatique doit venir de la nature.»

Quel impact la mode a-t-elle sur la biodiversité?

Heureusement, l’industrie de la mode prend lentement conscience de son impact sur la biodiversité. «La plupart de nos matières premières proviennent directement des exploitations agricoles, de l’agriculture, des paysages, des forêts», explique Marie-Claire Daveu, directrice du développement durable de Kering et responsable des affaires institutionnelles internationales. « Cela a un impact sur la nature. »

La culture du coton – qui représente un tiers des fibres présentes dans nos vêtements – peut entraîner la dégradation du sol et la perte d’habitat, ainsi que des dommages aux espèces par l’utilisation de pesticides nocifs. Le cuir, quant à lui, est un produit de l’élevage, une industrie responsable de 70% de la déforestation dans la forêt amazonienne. La viscose contribue également de manière significative à la déforestation, avec 150 millions d’arbres abattus chaque année pour produire la fibre.

«Nous n’avons pas besoin d’abattre des arbres vieux de 800 ans pour fabriquer des T-shirts», déclare Nicole Rycroft, PDG et fondatrice de Canopy, une organisation canadienne à but non lucratif. «Les écosystèmes forestiers abritent 80% des espèces terrestres avec lesquelles nous partageons cette planète, et la perte d’habitat est un facteur majeur du déclin de la biodiversité que nous observons. La mode a une grande empreinte écologique. »

D’autres matériaux tels que la laine et le cachemire peuvent conduire à la dégradation des terres et à la perturbation des chaînes alimentaires, tandis que les fibres synthétiques, comme le polyester, proviennent de l’extraction de combustibles fossiles, conduisant à nouveau à la dégradation des terres et à la perte d’habitat (sans parler des gaz a effet de serre – les émissions de gaz des millions de microplastiques nocifs qui sont ensuite rejetés dans nos océans).

Quelles sont les solutions?

Plus de 200 marques de mode se sont engagées à restaurer la biodiversité dans le cadre du Fashion Pact, y compris un engagement à soutenir la déforestation zéro et la gestion durable des forêts d’ici 2025. Le propriétaire de Gucci, Kering, qui a dirigé le pacte, s’est également engagé à avoir un impact positif net sur la biodiversité d’ici 2025, ainsi que le lancement du Fonds de régénération pour la nature avec Conservation International, qui vise à faire passer un million d’hectares de cultures et de parcours actuels où les animaux paissent à des pratiques agricoles régénératrices au cours des cinq prochaines années.

«Nous avons quatre piliers dans notre stratégie de biodiversité», déclare Daveu. «Le premier est d’éviter les impacts négatifs sur la biodiversité; le second est de réduire la perte de biodiversité grâce à des certifications scientifiques et matérielles; le troisième est de restaurer et de régénérer les écosystèmes; et le quatrième est de transformer – aller au-delà de nos propres frontières en tant que Kering et travailler avec d’autres industries pour révolutionner la chaîne d’approvisionnement.

La viscose est un domaine qui a connu des progrès significatifs au cours des dernières années, Canopy travaillant avec Stella McCartney, Eileen Fisher et Levi’s pour faire pression sur les fournisseurs afin que leur viscose ne provienne pas de forêts anciennes et menacées. En fait, un rapport de 2020 a révélé que 52% de la viscose dans le monde ne provient plus de ces forêts critiques, une amélioration significative par rapport aux 28% de 2018.

L’agriculture régénérative, qui implique des pratiques telles que le non-labour et la culture de cultures diverses, a également suscité beaucoup plus d’attention ces derniers temps pour sa capacité à restaurer la santé des sols, ainsi que nos écosystèmes. «Une fois que vous avez un sol vraiment vivant, vous éliminez les herbicides chimiques naturellement parce que votre sol fonctionne», explique Rebecca Burgess, fondatrice de Fibershed, une organisation à but non lucratif basée en Californie. « Le sol commence également à devenir une pépinière pour toutes ces autres espèces végétales, comme les belles fleurs sauvages, ce qui signifie que vos populations d’abeilles indigènes se portent mieux – vous pouvez avoir tous ces effets en cascade. »

Des marques telles que Mara Hoffman utilisent désormais également la laine bénéfique pour le climat de Fibershed, qui est à nouveau produite de manière à restaurer nos écosystèmes. «L’un des éleveurs de notre piscine de fibre de laine, par exemple, a presque terminé une restauration de 3 000 acres pour les oiseaux en voie de disparition connus sous le nom de tétras des armoises», dit Burgess. « C’est donc une belle synergie entre la restauration de l’habitat et la production de fibres. »

Quelles sont les prochaines étapes?

L’industrie de la mode devra sans aucun doute investir davantage dans ce type d’initiatives et travailler plus étroitement avec les fournisseurs pour qu’un changement à grande échelle ait lieu – ainsi que passer à des alternatives plus recyclées, compte tenu de l’impact des matières premières sur notre planète. Alors que 2021 devrait être une année cruciale pour la biodiversité grâce à une conférence des Nations Unies sur la question qui se tiendra en Chine en mai, il est important de faire participer les marques de l’industrie. «Nous devons prendre cet élan pour vraiment pousser les gens à prendre des décisions concrètes pour transformer la chaîne d’approvisionnement», déclare Daveu.

Et pour les consommateurs, la première étape consiste à reconnaître que nos vêtements proviennent de la nature et de l’impact que cela a. «Nous pouvons soutenir les marques qui ont mis en place des politiques [pour protéger la biodiversité]», conclut Rycroft. «Et assurez-vous que lorsque nous achetons des vêtements, nous choisissons vraiment des choses que nous aimons et que nous pourrons nous voir porter dans cinq, 10 et même 25 ans.»