Les forêts tropicales perdent de plus en plus leur carbone


Par Matthieu Combe pour les techniques-ingénieur.fr – Publié le 2019-08-15

Une nouvelle étude parue dans Nature Plants met en garde contre la déforestation des zones tropicales. Combinée à l’intensification du réchauffement climatique, elle pourrait bientôt faire que les forêts tropicales émettent plus de carbone qu’elles n’en absorbent.

Avec de nombreux instituts internationaux, des chercheurs de l’Inra, du CEA, du CNRS et du CNES ont suivi l’évolution des stocks de carbone des forêts tropicales par satellite. Plus précisément, ils se sont intéressés à l’évolution des stocks de carbone dans la biomasse végétale aérienne (située au dessus du sol et ne comprenant donc pas les racines) au niveau de l’ensemble de la zone tropicale, entre 2010 et 2017. Ils ont ensuite pu comparer  les variations interannuelles à la concentration atmosphérique en CO2.

Résultat : la biomasse aérienne produite a été presque intégralement compensée par les pertes liées à la déforestation et au dépérissement dû au réchauffement climatique, notamment du fait d’épisodes El Niño.

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